Stone Brewing - Escondido, CA

Stone Brewing - Escondido, CA

 サンディエゴに拠点を構えるStone Brewing。1996年にビール愛好家/ホームブリュワーのSteve Wagnerとビールマニア/ロックンロールなカリスマ企業家のGreg Kochが2人で創業した。溢れんばかりの情熱を、そして情熱だけをもって始められた小さなブリュワリーは、今やアメリカで10番目に大きなクラフトブリュワリー(2015年実績)にまで成長。これまでにInc.誌の“500 | 5000 Fastest Growing Private Companies(最も急成長している私企業500社/5,000社)”に11度ランクインし、BeerAdvocate誌の“All-time Top Brewery on Planet Earth(地球上で最高のブリュワリー)”に2度選ばれた。
 “マーケットの好みに追従せず自分の飲みたいビールを醸造する”という姿勢のStone。強烈な苦みを持つビール、攻撃的な程のモルトボディーを持つビールなど、決して万人に受け入れられるとは言えない作品を生み出してきた。このポリシーは音楽に影響を受けたとGreg Kochは語る。“ある音楽雑誌の表紙にMetallica(1981年から活動するヘヴィメタルバンド)が載っていて、次のようなキャッチコピーが書かれていたんだ。「MetallicaがNo.1に上りつめたのではない。No.1がMetallicaのほうへやってきたのだ」とね。このフレーズにとてつもない衝撃を受けたのさ。”決して妥協せず、自らの音楽性を貫くかのようなアグレッシブなビールを造り続けた結果、「Stoneの飲みたいビール」に熱狂的なファンがやってくるようになったのである。
 多方面で賞賛を得ているこの企業は更に、2016年6月にドイツのベルリンで醸造設備を所有・運営する初めてのアメリカンクラフトブリュワリーとなり、またヴァージニア州リッチモンドでブリュワリー兼レストランを建設中。アメリカ・ベルリンの両ロケーションで缶ビールを販売することも発表されている。2016年で創業20周年を迎えるStone Brewingは、これからも世界各地で人々を魅了し続けるだろう。